小國的世界第一

香港人最近一次聽到「厄瓜多爾」這個名字, 可能是因為在香港一舉成名的美國間諜史諾登,曾經傳聞會去厄瓜多爾避難,吸引了香港記者首次前往該國首都基多報道,當時這個小國不惜與世界強權美國反目,宣布片面放棄美國給予的優惠關稅。國家雖小,志氣不小,世界紀錄更不少。在這裡誕生的進化論,更改變了人類的認知。

世界上近兩百個國家,有17個得天獨厚,被稱為Megadiverse(生物多樣化),其中以厄瓜多爾榮登世界上每平方公里最多生物品種的國家。

赤道之國(厄瓜多爾意即赤道)終年日照溫暖,使其成為「世界動植物園」。擁有1600種鳥類,佔全世界15%,是整個北美洲、歐洲、澳洲鳥類的兩倍。植物有20,000種,也比整個北美洲還多3000種。此外還有840種爬蟲類及兩棲類、341種哺乳動物,和6000種蝴蝶。

這個世界最大的動植物園送給人類的最大禮物,當然就是達爾文的進化論,徹底顛覆了幾千年有人類文明以來,人類對地球、自己的認知。出發前,我開始閱讀達爾文的《物種起源》、《環球日記》和《人類的由來》,這三本百年前的經典之作。看完,我才明白,為什麼進化論沒有發生在歐洲或亞洲的成千上萬小島上。這個世界動植物園的進化島Galapagos,並非我們的南丫島、釣魚台島或台灣島可以相提並論。這孤懸海洋的火山島嶼群蕴藏了整體七十億人類認知進程的劃時代歷史意義。